Русская православная церковь Московский патриархат Саратовская митрополия
Балашовская епархия
По благословению епископа Балашовского и Ртищевского Тарасия

Решением Священного Синода Русской Православной Церкви, который проходил в Москве 5-6 октября 2011 года под председательством Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла, в пределах Саратовской области была образована Саратовская митрополия (ЖУРНАЛ заседания Священного Синода № 132).

В Саратовскую митрополию помимо Саратовской епархии вошли две новообразованные епархии, выделенные из ее территории.

Священный Синод постановил образовать (ЖУРНАЛ заседаний Священного Синода № 105):

— Покровскую епархию с кафедральным центром в городе Энгельс, именовавшемся до 1931 года «Покровск», и вторым кафедральным центром в городе Пугачев, именовавшемся до 1918 года «Николаевск», — в административных границах Александрово-Гайского, Балаковского, Дергачевского, Духовницкого, Ершовского, Ивантеевского, Краснокутского, Краснопартизанского, Марксовского, Новоузенского, Озинского, Перелюбского, Питерского, Пугачевского, Ровенского, Советского, Федоровского и Энгельского районов Саратовской области;

— Балашовскую епархию — в административных границах Аркадакского, Балашовского, Екатериновского, Калининского, Красноармейского, Лысогорского, Романовского, Ртищевского, Самойловского и Турковского районов Саратовской области.

Процесс создания новых епархий в Русской Православной Церкви был начат в 2010 году. Это стало преемственным продолжением движения, намеченного Поместным Собором Русской Православной Церкви 1917-1918 годов: одной из первых задач было увеличение количества епархий и создание митрополий. Тогда этого не произошло, поскольку Церковь была практически ликвидирована, а затем последовали трудные годы ее восстановления. Возобновление процесса создания митрополий и увеличения количества епархий дало архипастырям возможность быть еще ближе и к своему духовенству, и к пастве.