Русская православная церковь Московский патриархат Саратовская митрополия
Балашовская епархия
По благословению епископа Балашовского и Ртищевского Тарасия

Митрополит Саратовский и Вольский Игнатий принял решение увековечить память трех архиереев, пребывавших на Саратовской кафедре в ХХ веке – епископа Вениамина (Милова), митрополита Вениамина (Федченкова) и архиепископа Александра (Тимофеева).

В связи с этим было решено учредить Архиерейскую премию имени епископа Саратовского и Балашовского Вениамина (Милова) для поощрения лучших выпускников Саратовской православной духовной семинарии. С его именем связан важный этап возрождения СПДС после Великой Отечественной войны.

Владыку Вениамина почитают многие верующие саратовцы. Большую часть жизни он провел в лагерях и ссылках: единственной «виной» его была вера в Бога. Он недолго был правящим архиереем на Саратовской кафедре, однако о нем осталась добрая, благодарная память: саратовцы помнят его как талантливого проповедника и удивительного духовного наставника.

Преосвященный Вениамин (Милов), епископ Саратовский и Балашовский, родился 8 июля 1897 года в Оренбурге, в семье священника. Революция 1917 года прервала его учебу в Казанской духовной академии. В 1919-1920 годах жил и работал в Саратове, здесь получил благословение на монашество и в 1920 году принял постриг в московском Даниловом монастыре. В 1922 году окончил Московскую духовную академию. С апреля 1923-го архимандрит Вениамин — наместник Покровского монастыря. Уже здесь проявилась любовь народа к своему пастырю — мудрому духовнику и талантливому проповеднику.

В октябре 1929 года пережил первый арест и был приговорен к трехлетнему заключению, которое отбывал в лагере в Карелии. В 1938 году был вновь арестован по обвинению в антисоветской агитации и приговорен к восьми годам лишения свободы.

Летом 1946 года, после освобождения, поступил в число братии Свято-Троицкой Сергиевой Лавры. Преподавал во вновь открывшихся духовных школах апологетику, пастырское богословие, догматику и литургику, защитил магистерскую диссертацию, служил в храмах и много проповедовал.

В феврале 1949-го вновь был арестован и выслан на поселение в Казахстан. Снова на пять лет его уделом стали тяжелый физический труд, нужда, болезни, но особенно страдал он из-за оторванности от храма и невозможности участия в Таинствах и богослужении.

Вскоре после освобождения, 4 февраля 1955 года, архимандрит Вениамин был хиротонисан во епископа Саратовского и Балашовского. Хиротония состоялась в Богоявленском патриаршем соборе. Управляя Саратовской епархией, часто служил и проповедовал, несмотря на крайне болезненное состояние. Храмы, где служил владыка, всегда были переполнены молящимися. Владыка Вениамин скоропостижно скончался 2 августа 1955 года и был похоронен на Воскресенском кладбище Саратова.
Епископ Вениамин — автор множества богословских трудов. Среди них «Чтения по литургическому богословию», «Пастырское богословие». В издательстве Саратовской епархии в 2011 году была издана также его диссертация «Божественная любовь по учению Библии и Православной Церкви».

В связи с приближающимся 60-летием со дня блаженной кончины выдающегося иерарха, богослова и мыслителя ХХ столетия митрополита Саратовского и Вольского Вениамина (Федченкова) его именем будет названа библиотека Саратовской православной духовной семинарии.

В судьбе владыки Вениамина нашли отражение все трагические события первой половины ХХ века, все сложнейшие коллизии церковной жизни того времени. Он оставил нам огромное литературное наследие. Его духовный и просто человеческий опыт уникален. По словам владыки Игнатия, нынешним студентам были бы чрезвычайно полезны к изучению материалы о жизни и служении и литературные произведения святителя.

Три года пребывания на Саратовской кафедре (1955–1958) — предпоследняя страница в жизни владыки Вениамина, и страница горькая. В частности, историк Ростислав Просветов, опираясь на многочисленные документы, рассказывает о том, как неугодного властям, так и не сумевшего вписаться в советскую систему архиерея «выживали» из Саратова, как его отправили наконец из нашего города в Печоры — на покой, то есть умирать.

Митрополит Вениамин, в миру Иван Афанасьевич Федченков, родился в 1880 году в селе Вяжли Кирсановского уезда Тамбовской губернии. Отец его происходил из крепостных крестьян, мать — из духовного сословия. В 1903 году Иван Федченков закончил Тамбовскую духовную семинарию, затем, в 1907 году, Санкт-Петербургскую Духовную Академию. В ноябре 1907 года принял иноческий постриг с именем Вениамин, в декабре стал иеромонахом.

В академические годы в жизни И.А. Федченкова – иеромонаха Вениамина – произошла одна знаменательная встреча. В ноябре 1904 года будущий святитель вместе с двумя товарищами по академии впервые побывал в Кронштадте у отца Иоанна Сергиева. После своего рукоположения, иеромонах Вениамин вновь посетил кронштадтского праведника и сослужил ему в Божественной литургии. Последний раз отец Вениамин был у батюшки за полгода до его кончины, последовавшей 20 декабря 1908 года.

В дальнейшем он на протяжении всей своей долгой жизни обращался к творениям святого праведного Иоанна Кронштадтского и хранил в сердце образ этого пламеного молитвеннике. А посвящённая Божественной литургии книга владыки Вениамина «Небо на земле» основанная на наследии Святого Иоанна может стать настольной семинаристов — будущих и настоящих священнослужителей.

Будущий саратовский архипастырь занимал различные должности в духовных учебных заведениях; с 1913 года — ректор Тверской духовной семинарии. Летом 1917 года был избран делегатом Поместного Собора Православной Российской Церкви 1917–1918 годов. В 1917–1919 годах — ректор Таврической духовной семинарии. В феврале 1919 года хиротонисан во епископа Севастопольского, викария Таврической епархии. В том же году претерпел арест и пребывание в ЧК. После освобождения Крыма белыми присоединился к Белому движению. С апреля 1920 года возглавлял военное духовенство армии Врангеля. В ноябре 1920 года вместе с остатками армии эвакуировался из Крыма.

В дальнейшем владыка Вениамин стал одной из ключевых фигур русской эмиграции в Европе. Последовательно настаивал на сохранении единства с Церковью, пребывающей в России, на послушании Святейшему Патриарху Тихону. В 1922 году удалился в монастырь Петковица в Сербии, но затем оставил обитель ради миссионерской деятельности среди карпатороссов (этнических русских, оказавшихся на территории Чехословакии) и защиты их от дискриминации.

Осенью 1924 года стал духовником и законоучителем в Донском кадетском корпусе в городе Билече (Босния и Герцеговина). Летом 1925 года по приглашению митрополита Евлогия (Георгиевского) переехал в Париж, преподавал в Свято-Сергиевском богословском институте. В 1927 году, в отличие от многих других представителей эмигрантского духовенства, принял известную декларацию заместителя местоблюстителя Патриаршего престола в СССР митрополита Сергия (Страгородского) и дал подписку о лояльности советской власти.

В 1931 году епископ Вениамин основал Трехсвятительское подворье Московского Патриархата в Париже. С апреля 1932 года он — архиепископ. В мае 1933 года приезжал в США с целью решения внутрицерковных проблем. С ноября 1933 года — архиепископ Алеутский и Северо-Американский. С июня 1938 года — митрополит.

С началом Великой Отечественной войны митрополит Вениамин активно выступал с призывами к русской эмиграции забыть о распрях и разногласиях и оказывать всю возможную помощь СССР. Участвовал в работе общественных организаций, организующих помощь Красной армии, встречался с генеральным консулом СССР в США Евгением Киселевым.

В январе 1945 года приехал в Москву, участвовал в Поместном Соборе 1945 года, избравшем Патриарха Алексия (Симанского). В июне того же года принял решение о возвращении в Россию и получил советское гражданство. 27 марта 1951 года назначен митрополитом Ростовским и Новочеркасским. С 8 февраля 1954 года именовался митрополитом Ростовским и Каменским. За годы пребывания на Ростовской кафедре сблизился с архиепископом Лукой (Войно-Ясенецким).

За десять лет — с 1948 по 1958 год — митрополит Вениамин сменил три архиерейские кафедры, последней из которых оказалась Саратовская. В 1955 году он был назначен митрополитом Саратовским и Балашовским, в 1957 году стал именоваться митрополитом Саратовским и Вольским. В феврале 1958 года он был уволен на покой с благословением пребывать в Псково-Печерском Успенском монастыре. Отошел ко Господу в октябре 1961 года.

В связи с 80-летним юбилеем со дня рождения архиепископа Саратовского и Вольского Александра (Тимофеева), принято решение учредить ежегодную научно-практическую конференцию, носящую его имя и установить памятную доску на здании Саратовского епархиального управления.

Архиепископ Александр (в миру Николай Анатольевич Тимофеев) родился 8 августа 1941 года в городе Тейкове Ивановской области, в семье рабочего. По окончании средней школы поступил в Московскую духовную семинарию, которую окончил в 1963 году. С 1963 по 1966 год служил в рядах Советской Армии. В 1966 году поступил на 1-й курс Московской духовной академии, которую окончил в 1971 году со степенью кандидата богословия.

 19 августа 1971 года пострижен в монашество с именем Александр в честь благоверного князя Александра Невского. 1 сентября того же года назначен преподавателем Московской духовной семинарии и помощником инспектора Московской духовной академии и семинарии. 12 сентября того же года рукоположен во иеродиакона, а 14 сентября — во иеромонаха.

В сентябре 1972 года был назначен старшим помощником инспектора Московской духовной академии и семинарии. С октября 1972 года — исполняющий обязанности инспектора Московской духовной академии и семинарии. 22 ноября утверждён в должности инспектора Московской духовной академии и семинарии с возведением в сан игумена. С января 1973 года — преподаватель Московской духовной академии.

7 апреля 1973 года возведён в сан архимандрита. В октябре того же года избран доцентом Московской духовной академии. В марте 1981 года утверждён в звании профессора Московской духовной академии. 16 июля 1982 года назначен ректором Московской духовной академии и семинарии. Широко привлекал для преподавания в семинарии и академии людей с высшим светским образованием.

14 октября 1982 года в Покровском академическом храме хиротонисан во епископа Дмитровского, викария Московской епархии. 16 сентября 1986 года назначен председателем Учебного комитета при Священном Синоде. 9 сентября 1986 года возведён в сан архиепископа. С 18 февраля по 12 августа 1992 года — председатель комиссии по подготовке к проведению в 1992 году празднования 600-летия со дня преставления преподобного Сергия Радонежского.

12 августа 1992 года освобожден от должностей председателя Учебного комитета при Священном Синоде и ректора МДАиС с увольнением на покой. На покое жил за Троице-Сергиевой лаврой близ храма святого пророка Илии, в отдельном доме.

26 февраля 1994 года назначен архиепископом Майкопским и Армавирским. 18 июля 1995 года назначен архиепископом Саратовским и Вольским. Одновременно возглавил Саратовскую духовную семинарию.

Отошел ко Господу 7 января 2003 года после ночного Рождественского богослужения от острой сердечной недостаточности. Чин отпевания в Духосошественском соборе 9 января совершили архиепископ Самарский и Сызранский Сергий (Полеткин) и архиепископ Верейский Евгений (Решетников). Погребён в архиерейской усыпальнице Духосошественского собора.

Пресс-служба Саратовской епархии